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MICA Building

MICA Building (33)

MICA es un edificio singular situado en la esquina de Hill Street con River Valley Road, muy cerca del río. Su nombre viene derivado de las iniciales del Ministerio de Información, Comunicaciones y Artes que tiene sede aquí.

Como puedes ver es un gran edificio de 6 plantas con un área total de más de 25.000 metros cuadrados, levantado al más puro estilo neogótico, igual que en gran parte de los edificios públicos de la Inglaterra de 1930. Su fachada juega con las simetrías, con pequeños balcones, arcadas y columnas aunque, desde luego, lo que más destaca son sus 911 ventanas de tan variados colores: amarillo, naranja, rojo, azul, verde, violeta... Son un verdadero arco iris. Si de día es divertido de fotografiar, vuelve a visitarlo de noche. Verás como su iluminación te sorprenderá.

Antaño en este mismo espacio estuvieron la primera prisión de Singapur y otras dependencias del Ayuntamiento, pero a principios del siglo XX se decidió levantar aquí la estructura que ves ahora, que curiosamente fue el Edificio de la Estación de Policía de Hill Street, cuyas obras corrieron a cargo del arquitecto Mayor McNair del Departamento de Obras Públicas.

El edificio estuvo entre más bellos del mundo y ya en la década de 1930 contaba con varios ascensores que funcionaban con electricidad. Y es que para aquel entonces fue considerado todo un rascacielos. Era tan grande que incluso albergaba las residencias de los policías, oficinas y hasta garajes. Fue inaugurado oficialmente en 1934 y ocupado un año más tarde por casi 300 personas, en su mayoría policías y oficiales.

Como dato curioso y contradictorio, has de saber que al construirse este edificio la comunidad china no estuvo nada contenta ya que decían que perturbaba el feng shui de la zona. Aunque, para otros, el edificio y sus adyacentes tienen la forma de un Peh Toh. Es decir, un pez del Año Nuevo Chino que simboliza y atrae la buena suerte.

Ya a finales del siglo pasado la Policía dejó el edificio y desde 1983 se instalaron aquí diversas instituciones públicas como los Archivos Nacionales, el Departamento de Historia Oral o la Junta de Censores del Cine, lo que llevó a renombrar el edificio otra vez como el Hill Street Building o Edificio de Hill Street simplemente.

Más tarde, estas instituciones dejaron libre este espacio para que el Old Hill Street Police Station Building, o Antiguo Edificio de la Estación de Policía de Hill Street, fuera declarado monumento nacional en 1998 y ya en el 2000 se convirtiera en la sede del Ministerio de Información y Artes, MITA, a manos del entonces ministro Lee Yock Suan. Por eso, el edificio es conocido como MITA también.

Fue entonces cuando se gastaron casi 90 millones de dólares singapurenses en restaurarlo y, entre otras cosas, darle los característicos tonos actuales a las ventanas. Como podrás ver, en la planta baja hay varias galerías de arte, esculturas, un café y una zona para exposiciones y actuaciones en un espacio cubierto por un espectacular tejado de vidrio de casi 30 metros de altura.

Desde 2004 este edificio se empezó a conocer como MICA en vez de MITA al haberse incorporado las Comunicaciones al Ministerio tres años atrás. Pasea sin prisa por su galerías, tómate un café y disfruta del aire acondicionado, la luz y el arte local e internacional en un entorno único en Singapur.

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